Gebänderte Katzenaugennatter

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Gebänderte Katzenaugennatter

Systematik
Klasse: Kriechtiere (Reptilia)
Ordnung: Schuppenkriechtiere (Squamata)
Unterordnung: Schlangen (Serpentes)
Familie: Nattern (Colubridae)
Unterfamilie: Dipsadinae
Gattung: Katzenaugennattern (Leptodeira)
Art: Gebänderte Katzenaugennatter
Wissenschaftlicher Name
Leptodeira septentrionalis
(Kennicott, 1859)

Die Gebänderte Katzenaugennatter (Leptodeira septentrionalis), auch unter dem Synonym Comastes ornatus bekannt, zählt innerhalb der Familie der Nattern (Colubridae) zur Gattung der Katzenaugennattern (Leptodeira). Im Englischen wird die Gebänderte Katzenaugennatter northern cat-eyed snake genannt.

Inhaltsverzeichnis

Beschreibung

Aussehen und Maße

Die Gebänderte Katzenaugennatter erreicht eine Körperlänge von etwa 45,7 bis 61,0 Zentimeter, Rekordlänge 98,4 Zentimeter. Die breiten Querbänder weisen eine dunkelbraune oder schwarze Färbung auf. Die Querbänder erstrecken sich fast vollständig über den Rücken und in der Regel sind sie im starken Kontrast zu der hellen Grundfarbe, die zwischen einer cremig-gelben und rötlichen Färbung variieren. Der Kopf ist von einer braunen Tönung und ist viel breiter als der Hals. Die Augen weisen vertikal elliptische Pupillen (Katzenaugen) auf. Die Schuppen sind glatt und die Analschuppe ist zweiteilig. Die Jungschlangen sind mehr gemustert als die Erwachsenen und die Grundfarbe ist orange-braun. Nach dem Schlupf erreichen die Jungschlangen eine Körperlänge von etwa 21,5 bis 24,0 Zentimeter auf.

Lebensweise

Gebänderte Katzenaugennatter
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Gebänderte Katzenaugennatter

Gebänderte Katzenaugennattern leben überwiegend einzelgängerisch und sind nachtaktiv. Nur selten sind sie auch am Tage zu beobachten. Meist nutzen die Tiere in diesen Fällen die Morgensonne um sich aufzuwärmen. Exponierte Stellen werden von der Gebänderten Katzenaugennatter immer wieder aufgesucht. Gebänderte Katzenaugennattern sind ausgesprochen friedlich und weder gegenüber Artgenossen noch dem Menschen angriffslustig. Gebänderte Katzenaugennattern gehören zwar zu den Giftschlangen, jedoch ist sie nur schwach giftig.

Unterarten

Verbreitung

Die Gebänderte Katzenaugennatter kommt in den Vereinigten Staaten von Amerika (Süd-Texas), in Mexiko (Nuevo Leon), Guatemala, Honduras, Belize, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, Panama, Kolumbien, Venezuela (Zulia), Nord-Peru und in Ecuador vor. Ferner ist die Gebänderte Katzenaugennatter in Honduras in einer Höhe von etwa 1.200 bis 1.940 Meter über dem Meeresspiegel anzutreffen. Die Gebänderte Katzenaugennatter bewohnt eine Vielzahl von Lebensräumen. Aber besonders häufig trifft man die Gebänderte Katzenaugennatter in der Vegetation an den Rändern von Niederungen immer in der Nähe von Teichen oder Bächen an, wo die Frösche laichen. Des Weiteren hält sich die Gebänderte Katzenaugennatter in Sümpfen auf. Sie bewegt sich auch auf niedrigen Bäumen und in Sträuchern.

Ernährung

Gebänderte Katzenaugennatter
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Gebänderte Katzenaugennatter

Die Gebänderte Katzenaugennatter ernährt sich vorwiegend von Insekten und Fröschen. Sie verspeist auch Froschlaich zum Beispiel vom Rotaugenlaubfrosch (Agalychnis callidryas). Sie jagt hauptsächlich in der Nacht Frösche. Kleine Frösche werden lebend geschluckt, größere Frösche werden mit einem schwachen Gift durch die vergrößerten hinteren Zähne appliziert. Wenn sich die Gebänderte Katzenaugennatter bedroht fühlt, nimmt sie ein bedrohliches vipernartiges Aussehen an. Obwohl sie selten beißt, kann sie aber dann blitzschnell zubeißen.

Fortpflanzung

Die Gebänderte Katzenaugennatter erreicht die Geschlechtsreife im dritten Lebensjahr. Da Gebänderte Katzenaugennattern einzelgängerisch leben, treffen die Geschlechter nur während der Paarungszeit aufeinander. Weibchen geben Lockstoffe (Pheromone) über ihre Haut ab, die vom Männchen wahrgenommen werden können. Bei der Paarung und Kopulation kommt es zu der für Schlangen typischen Umschlingung und Nackenbissen. Mit seinem Hemipenis dringt das Männchen dabei in die Kloake des Weibchens ein und gibt so Samenzellen frei. Das Weibchen legt zwischen sechs und dreizehn Eiern an geschützter Stelle in feuchtem Substrat ab. Nicht selten legen mehrere Weibchen in ein Nest ab. Je nach Umgebungstemperatur schlüpfen die Jungschlangen nach 60 bis 90 Tagen. Eine Brutpflege seitens des Weibchens erfolgt nicht. Die Mortalität ist aufgrund der geringen Größe der Schlüpflinge und der zahlreichen Prädatoren sehr hoch.

Gefährdung und Schutz

In den meisten Verbreitungsgebieten kommen Gebänderte Katzenaugennattern noch recht häufig vor. Die noch gesunden Populationen können aber nicht darüber hinwegtäuschen, das weite Teile der natürlichen Lebensräume durch Urbanisierung und Trockenlegung bedroht sind. Gebänderte Katzenaugennattern steuern in ihrem Lebensraum die Populationen hauptsächlich von Insekten und Fröschen und deren Froschlaich. Von daher sind sie ein wichtiger Bestandteil in ihrem Ökosystem. Die Gebänderte Katzenaugennatter selbst ist die Nahrungsgrundlage für eine Reihe von natürlich lebenden Feinden.

Anhang

Siehe auch

Literatur und Quellen

  • Roland Bauchot: Schlangen, Weltbild Verlag, 1999, ISBN 3-8289-1501-9
  • Dieter Schmidt: Nattern faszinierend & exotisch, Gräfe & Unzer, Auflage 1 (Februar 2005), ISBN 3774269475
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