Kalifornische Kettennatter

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Kalifornische Kettennatter

Systematik
Klasse: Reptilien (Reptilia)
Ordnung: Schuppenkriechtiere (Squamata)
Unterordnung: Schlangen (Serpentes)
Familie: Nattern (Colubridae)
Unterfamilie: Colubrinae
Gattung: Königsnattern (Lampropeltis)
Art: Gewöhnliche Königsnatter (Lampropeltis getula)
Unterart: Kalifornische Kettennatter
Wissenschaftlicher Name
Lampropeltis getula californiae
Blainville, 1835

Die Kalifornische Kettennatter (Lampropeltis getula californiae) ist eine Unterart der Gewöhnlichen Königsnatter (Lampropeltis getula) und zählt innerhalb der Familie der Nattern (Colubridae) zur Gattung der Königsnattern (Lampropeltis). Im Englischen wird diese Schlange California Kingsnake genannt.

Inhaltsverzeichnis

Beschreibung

Aussehen und Maße

Die Kalifornische Kettennatter erreicht eine Körperlänge von 150 bis 205 Zentimeter. Der Körperbau wirkt schlank, ist aber ausgesprochen kräftig. Die Beschuppung ist glatt und bei Lichteinfall leicht glänzend. Eine sichtbare Kielung zeigt sich nicht. Die Färbung und Musterung ist je nach Verbreitungsgebiet ausgesprochen variabel. Zumeist wechseln sich weißliche und schwarzbraune Ringe ab. Diese Ringelung setzt sich bis zum Schwanzende fort und ist auch auf der Bauchseite zu sehen. Der Schwanz ist recht kurz und spitz zulaufend. Der Kopf ist schlank gebaut und setzt sich nur wenig vom Hals ab. Die Schnauze wirkt leicht abgerundet. Die Augen liegen weit vorne am Kopf. Die Pupillen der Augen weisen eine runde Form auf.

Lebensweise

Kalifornische Kettennattern sind ausgesprochen tagaktive Schlangen. Nur im Hochsommer verlagern sie ihre Aktivität in die Dämmerung und die Nacht. Obwohl sie als gute Kletterer gelten, leben Kalifornische Kettennattern überwiegend am Boden. Hin und wieder sind sie in Büschen und niedrigen Bäumen auf Nahrungssuche. Dies ist vor allem bei jüngeren Schlangen der Fall. Im Wasser sind sie ebenfalls gut unterwegs, hier gehen sie vor allem nach Amphibien und Wasserschlangen auf die Jagd. Fühlt sich eine Kalifornische Kettennatter bedroht, so scheidet sie übelriechende Fäkalien aus. Dies kann den einen oder anderen Fleischfresser durchaus abschrecken. Für den Menschen ist die Kalifornische Kettennatter völlig harmlos.

Verbreitung

Die Kalifornische Kettennatter ist in Kalifornien und auf der Halbinsel von Baja California in Mexiko weit verbreitet. Kleinere Populationen kommen auch im südwestlichen Oregon, im östlichen Nevada, im südlichen Utah, im südwestlichen Colorado und im nordwestlichen New-Mexiko vor. Die Schlange bevorzugt halbtrockene bis feuchte Regionen. Sumpfgebiete, lichte Wälder und deren Ränder, Feuchtwiesen, Gewässerränder und landwirtschaftliche Flächen werden gerne besiedelt. Nur gelegentlich sieht man die Tiere in Randbereichen von Wüsten und Savannen. Während ihrer Ruhephase halten sie sich vor allem in Erdbauten oder unter Baumstämmen und ähnlichem auf. Aber auch unter Steinen und in Felsspalten sind sie je nach Verbreitungsgebiet zu beobachten. Während der kalten Monate hält die Kalifornische Kettennatter eine mehrmonatige Winterruhe.

Ernährung

Neben Eidechsen und kleinen Schildkröten, Vögeln und deren Eier fressen Kalifornische Kettennattern auch Kleinsäuger, insbesondere Kleinnager. Zu ihrer Lieblingsspeise gehören allerdings andere Schlangen. Selbst Giftschlangen, gegen deren Gift sie immun zu sein scheinen, werden gefressen. Zudem haben sie eine kannibalistische Neigung und machen nicht vor ihren Artgenossen halt. Beutetiere werden zumeist erwürgt und dann mit dem Kopf voran verschlungen.

Fortpflanzung

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Kalifornische Kettennattern gehören zu den eierlegenden Schlangenarten. Die Geschlechtsreife tritt mit drei bis vier Jahren ein. Die Paarungszeit beginnt nach der mehrmonatigen Winterruhe, dies ist in der Regel ab April oder Mai der Fall. Nach erfolgreicher Paarung legt das Weibchen an geschützter Stelle 4 bis 10, selten auch mehr Eier. Die Anzahl der Eier richtet sich nach dem Alter und dem Ernährungszustand des Weibchens. Je nach Umgebungstemperatur schlüpfen die Jungschlangen nach 50 bis 70 Tagen und weisen eine Schlupflänge von bis zu 30 Zentimeter auf. Jungschlangen fressen im ersten Lebensjahr hauptsächlich kleine Echsen. In Gefangenschaft kann man sie leicht an Nager-Babys gewöhnen. Kalifornische Kettennattern können ein Alter über 30 Jahren erreichen.

Ökologie

Kalifornische Kettennattern steuern in ihrem Lebensraum insbesondere die Populationen an Nagetieren und Amphibien. Von daher sind sie ein wichtiger Bestandteil in ihrem Ökosystem. Auch anderen Schlangen, selbst kleinere Giftschlangen, stehen auf ihrer Speisekarte. Die Kalifornische Kettennatter selbst ist Nahrungsgrundlage für eine Reihe von räuberisch lebenden Tiere. Dazu gehören unter anderem Greifvögel (Falconiformes) und Kojoten (Canis latrans). Kalifornische Kettennattern werden oft in privater Hand in Terrarien gehalten. Sie scheinen leicht zu halten sein und pflanzen sich in Gefangenschaft regelmäßig fort.

Anhang

Siehe auch

Literatur und Quellen

  • Dieter Schmidt: Die Kettennatter. Lampropeltis getula. Natur und Tier-Verlag; Auflage: 1 (Mai 2004). ISBN 3937285032

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