Siegelring-Schwimmnatter

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Siegelring-Schwimmnatter

Systematik
Klasse: Reptilien (Reptilia)
Ordnung: Schuppenkriechtiere (Squamata)
Unterordnung: Schlangen (Serpentes)
Familie: Nattern (Colubridae)
Unterfamilie: Natricinae
Gattung: Amerikanische Schwimmnattern (Nerodia)
Art: Siegelring-Schwimmnatter
Wissenschaftlicher Name
Nerodia sipedon
Linnaeus, 1758

Die Siegelring-Schwimmnatter (Nerodia sipedon) zählt innerhalb der Familie der Nattern (Colubridae) zur Gattung der Amerikanische Schwimmnattern (Nerodia).

Inhaltsverzeichnis

Beschreibung

Aussehen und Maße

Die Siegelring-Schwimmnatter ist eine recht große Natter, die eine Länge von 60 bis 130 Zentimeter erreicht. Männchen bleiben deutlich kleiner als Weibchen. Das Schuppenkleid weist eine einheitlich graubraune, schwarzbraune oder dunkelbraune Grundfärbung auf. Dorsal und lateral befinden sich Bänder, die sich aus quadratischen Mustern zusammensetzen. Die Schuppen sind insgesamt deutlich gekielt. Ventral ist das Schuppenkleid weißlich bis leicht gelblich gefärbt. Der Kopf weist eine schlanke Form auf und setzt sich nur wenig vom Hals ab. Die Augen liegen weit vorne, seitlich am Kopf.

Verhalten

Siegelring-Schwimmnattern sind relativ sozial ausgerichtete Schlangen. Man sieht sie an sonnigen Plätzen zusammen beim Sonnenbaden. Ansonsten gehen sich die Tiere in der Regel aus dem Weg. Sie sind sowohl in der Nacht als auch am Tag aktiv. Während der kalten Jahreszeit halten Siegelring-Schwimmnattern eine mehrmonatige Winterruhe. Dazu ziehen sie sich zumeist in Erdbauten von Nagetieren zurück. Siegelring-Schwimmnattern sind ungiftig und für den Menschen völlig ungefährlich. Jedoch können sie bei Bedrohung durchaus kräftig zubeißen. Der Geruchssinn der Siegelring-Schwimmnatter ist hoch entwickelt. Über die gegabelte Zunge nehmen sie selbst geringste Gerüche auf und leiten sie zum Gehirn. Beutetiere werden über den Geruchssinn lokalisiert.

Unterarten

Verbreitung

Die Siegelring-Schwimmnatter ist im Nordwesten Nordamerikas beheimatet. Sie kommt insbesondere im Südwesten Kanadas und in den westlichen Bundesstaaten der USA vor. Im Osten reicht das Verbreitungsgebiet bis nach Nebraska und Kansas. Die südlichsten Regionen reichen bis nach Missouri. Die Lebensräume sind durch die unmittelbare Nähe zu einem Gewässer gekennzeichnet. Man findet die Siegelring-Schwimmnatter in waldreichen Habitaten an Flüssen, Seen, Teichen und in wasserreichen Sumpfgebieten. Auf Nahrungssuche gehen sie sowohl im Wasser als auch an Land.

Prädatoren

Zu den natürlichen Fressfeinden der Siegelring-Schwimmnatter gehören unter anderem Virginia-Opossums (Didelphis virginiana), Rotfüchse (Vulpes vulpes), Kanadareiher (Ardea herodias), Rotschwanzbussarde (Buteo jamaicensis), Streifenkauze (Strix varia), Wanderdrosseln (Turdus migratorius), Amerikanerkrähen (Corvus brachyrhynchos), Nordamerikanische Waschbären (Procyon lotor), Nordamerikanische Kupferköpfe (Agkistrodon contortrix) und Schnappschildkröten (Chelydra serpentina). Um Fressfeinden zu entgehen flüchten Siegelring-Schwimmnattern in der Regel ins Wasser. Tauchzeiten von vier bis fünf Minuten sind dabei keine Seltenheit. An Land suchen sie Schutz in der dichten Vegetation, oder in Höhlen aller Art. Bei Gefahr können sie aber auch einen moschusartigen Geruch abgeben, der den einen oder anderen Fressfeind abschreckt.

Ernährung

beliebte Nahrung: Wiesenwühlmaus (Microtus pennsylvanicus)
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beliebte Nahrung: Wiesenwühlmaus (Microtus pennsylvanicus)

Die Siegelring-Schwimmnatter ernährt sich von Fischen, kleinen Säugetieren, Amphibien, Insekten, Gliederfüßern und Krebstieren. Unter anderem stehen Forellenbarsche (Micropterus salmoides), Wiesenwühlmäuse (Microtus pennsylvanicus), Fleckensalamander (Ambystoma maculatum), Amerikanische Kröten (Bufo americanus), junge Östliche Zierschildkröten (Chrysemys picta picta) und junge Schnappschildkröten (Chelydra serpentina), Stockenten (Anas platyrhynchos), Blaue Sonnenbarsche (Lepomis macrochirus), Leopardfrösche (Rana pipiens), Bachzwergdöbel (Semotilus atromaculatus), Goldbrassen (Notemigonus crysoleucas) und Blutegel (Macrobdella decora) auf ihrer Speisekarte. Die Hauptnahrung sind in jedem Fall Fische. Hier fressen sie überwiegend kranke und schwache Fische und gelten somit als Reinigungskraft in ihrem Ökosystem.

Fortpflanzung

Weibchen erreichen die Geschlechtsreife mit drei Jahren, Männchen hingegen schon mit gut zwei Jahren. Siegelring-Schwimmnatter gehören zu den lebend gebärenden Schlangen. Die Paarungszeit beginnt kurz nach der Winterruhe, dies ist in den meisten Verbreitungsgebieten zwischen April und Juni der Fall. Pro Saison kommt es zu einem Wurf. Nach einer Tragezeit von 110 bis 150 Tagen bringt das Weibchen durchschnittlich 30 bis 40 Jungtiere zur Welt. Ältere Weibchen können auch deutlich mehr Jungen gebären. Die Jungschlangen weisen eine Geburtslänge von 20 bis 25 Zentimeter auf und sind unmittelbar nach dem Schlupf auf sich alleine gestellt. Die Siegelring-Schwimmnatter kann ein Alter von bis zu neun Jahren erreichen.

Anhang

Siehe auch

Literatur und Quellen

  • Roland Bauchot: Schlangen, Weltbild Verlag, 1999, ISBN 3-8289-1501-9
  • Dieter Schmidt: Nattern faszinierend & exotisch, Gräfe & Unzer, Auflage 1 (Februar 2005), ISBN 3774269475

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